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奇异滤齿龙现“真容”

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奇异滤齿龙复原图。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所提供

  奇异滤齿龙是一种生活在三叠纪中期的海洋爬行动物,人们一直以为它长着一张奇怪的“拉链脸”。但我国科学家的最新研究重新塑造了这种罕见化石的形象——“锤子头”。北京时间5月7日凌晨,这一成果在线发表于《科学进展》(SCIENCE ADVANCE)。

  2014年,在我国西南腹地发现了奇异滤齿龙化石。这种奇特的海洋爬行动物生活在2亿4000万年腾讯分分彩 以前的三叠纪中期,其特殊之处在于它异常怪异的头骨结构。研究显示,该物种的上颌垂直生长,看起来吻部呈钩状,且纵向分叉,它的口腔中遍布细密的栅栏状牙齿,是海洋爬行动物中罕见的滤食性类群。新物种一经发表,国际古生物学界的相关领域一片哗然,在涌现出的大量复原图中,有一个共同特点是:“拉链脸”。

  这项研究的负责人、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所李淳研究员说:“我无法接受此前研究者对化石头骨的记述和认识,但基于当时的标本,也很难提出更合理的解释。”“我唯一能做的就是寻找更好的标本,寻找新的研究机会。”

  2015年,古生物学家终于发现了新的奇异滤齿龙化石。新化石的头骨部分保存得近乎完美,而且背面和腹面各一块,让立体认识奇异滤齿龙的样貌成为可能。

  经过长时间的化石修理,两个几乎没有任何变形和扰动的头骨从围岩中暴露出来。“与此前的研究者相比我们非常幸运,因为这样完美的标本研究起来很简单。”李淳介绍,和当年的预期基本一致,新标本显示动物的吻部并非竖直生长,而是夸张地横宽。口腔中的牙齿一共有3种类型,分别用于啃食和过滤藻类,是植食性海洋爬行动物的最早记录。“这种结构令人震惊,头骨吻端的夸张变化见于某些史前两栖类以及现代的双髻鲨,尽管情形并不完全相同。现在我们首次在爬行动物中观察到这种罕见现象,大家私下里叫它‘锤子头’”。腾讯分分彩

  李淳表示,奇异滤齿龙新化石的发现不仅让大家看到了一种相貌怪异、行为奇特的史前“海怪”,更重要的是它表明中生代早期海洋爬行动物的适应辐射似乎远远超乎此前的认识。“人们通常认为海洋爬行动物起源于三叠纪早期,可是越来越多的新发现让我产生一种感觉,也许应该到二叠纪的石头中去碰碰运气了”。

(原载于《光明日报》 2016-05-09 06版)