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飞机“不喝油”也能飞

飞机“不喝油”也能飞

  “阳光动力2号”正在进行为期5个月的环球之旅。这架全球最大的太阳能飞机自3月初在阿联酋首都阿布扎比启航以来,吸引了世界关注的目光。

  这架“不喝油”的飞机完全由太阳能提供动力,零燃料消耗。它拥有72米宽的翼展,比波音747腾讯分分彩飞机多出了近4米,其重量只有2.3吨,仅相当于一辆运动型多用途汽车的重量。这架太阳能飞机的“动力之源”是机身上的1.7万多块太阳能电池,这也是“阳光动力2号”的最大亮点所在。这些太阳能电池直接平铺在巨大的机翼上,每一块电池板的厚度是135微米,仅相当于人类发丝的宽度,由其储存的电量可供“阳光动力2号”昼夜飞行,不需要一滴燃料。

  据欧洲光伏产业协会《2013—2017年度全球光伏市场展望报告》估测,太阳照射1小时产生的能量,足以满足地球上一年的消耗。事实上,人类利用太阳能的历史由来已久,但将其作为一种能源和动力加以利用却仅有300年历史,而太阳能技术的突飞猛进则始于上世纪70年代。太阳能飞机只是人类利用太阳能的一种尝试。1974年,第一架太阳能飞机“太阳高升”号进行了一次短暂飞行,首次实现了用太阳能给飞机提供动力的梦想。此后40余年间,各种太阳能飞机不断出现,但始终没有同时满足使用太阳能动力做载人、昼夜、长距离的飞行,“阳光动力2号”的出现,可谓刷新了人类飞行史上的纪录。

  人类对太阳能的利用主要有光—热—电转换和光电转换两种形式。光热转换是通过汇聚阳光加热锅炉,产生和利用水蒸气推动汽轮机发电,这种方式与常规的热电在本质上无异,且能量转化效率较低。光电转换的基本原理是利用光生伏特效应,将太阳辐射能直接转换为电能。它的基本装置是太阳能电池,“阳光动力2号”的动力即来源太阳能光伏发电。

  对太阳能电池而言,最重要的参数是光电转换效率。目前,太阳能光伏电池的转换效率一般大约在30%,通常需要采用并联和电池储存方式,才能达到增强续航里程和功率的效果。

  这架太阳能飞机从理念的萌发到从图纸变为现实历经了12年时间。飞行总监雷蒙德·克拉克认为,相比搭载乘客的普通飞机,它有着更艰巨的使命,那就是向世人传播“未来可以属于清洁技术和可再生能源”的信息和理念。

  “阳光动力2号”环球之旅的象征意义远大于商业价值。正如任务指挥中心墙壁上印写腾讯分分彩着的科幻小说家儒勒·凡尔纳的名言:“一切不可能的事情正有待实现。”放眼未来,这场长达3.5万公里的环球之旅恐怕还只是人类开辟未来探险的一小步,“光之翼”的无限潜能,昭示着清洁能源的美好明天。